De Diocletianus, a Nixon, a Chavez: La historia del fracaso de los controles de precio

February 24, 2007
(English Version here)

La mayora de la gente sabe poco sobre el emperador romano Diocles o Diocletianus. Aunque es peligroso hacer paralelos a travs de 1700 aos de historia, algunas de las semejanzas entre Diocles y nuestro Autcrata/Dictador son simplemente sorprendentes.

Igual que Chvez, Diocles busc su suerte en el ejrcito, progresando a travs de sus filas y se convirti en emperador en el 285 D.C. Diocles estableci orden dentro de los militares, conformando su Gobierno un despotismo militar, sin embargo Diocles no tuvo xito en arreglar la economa. Primero que todo Diocles imprimi dinero como loco (les suena familiar?) y no pudo restaurar la fe en la moneda. En ese momento, como tantos antes y despus de l, Diocles estableci controles de precios, as como controles sociales. Si eras el hijo de un granjero, tenias que ser granjero, tan simple como eso. Pero ms importantemente, l estableci algunos de los controles de precios ms estrictos que se conocen, imponiendo la pena de muerte a los que los violaban.

Diocletianus public el decreto de los precios mximos, que contena 32 secciones y estableca lmites de precio a mas de 1.000 productos. stos incluyeron precios mximos en la carne, los granos, la cerveza, el transporte y los salarios. A pesar de las penas aplicadas, el sistema simplemente no funcion. Los comerciantes pararon de producir los artculos bajo control o simplemente los vendan por encima de los precios regulados de forma ilegal. Eventualmente tuvo que retirar el decreto debido al aumento de la escasez as como de la inflacin. Es decir, las medidas de control tuvieron el efecto contrario al deseado.

La historia de Diocletianus no es nica; hay docenas de ejemplos de controles de precios fallidos sin importar lo duro de las penas y castigos aplicados. Del cdigo de Hammurabi en Babilonia a Egipto, a la guerra civil de los E.E.U.U., a la revolucin francesa, a la Segunda Guerra Mundial, a Nixon, a Venezuela, a Venezuela y ahora otra vez, a Venezuela, los controles de precios simplemente no funcionan. De hecho, la historia demuestra que tienen siempre el efecto opuesto a lo previsto. No hay un solo caso de controles de precios que haya funcionado y se han escrito muchos libros y trabajos para demostrarlo.

Lo cual nos trae a la Venezuela de hoy. Despus de establecer controles de precios hace tres aos, e imprimir el dinero sin controlen este tiempo, lo cual no ayudo, y ver como la inflacin suba sin control el presidente Hugo Chvez public un decreto la semana pasada para tratar de inculcar miedo en los productores agrcolas.Aunque discut el decreto la semana pasada,
solamente ahora, al regreso de mis vacaciones es que he tenido tiempo de estudiar el decreto. Y es incluso mucho peor de lo que pensaba.

Para empezar, el decreto es claramente ilegal, dado que el artculo 112 de la Constitucin concede extensos derechos econmicos a los venezolanos que no pueden ser simplemente eliminados todos de un plumazo:

Art. 112. Toda la gente puede dedicarse libremente a la actividad econmica de su preferencia, sin ms limitaciones que sos contemplados en esta constitucin y sos establecidos por leyes por razones de el desarrollo humano, la seguridad, la salud, la proteccin del medio ambiente u otras de inters social. El estado promover las iniciativas privadas, garantizando la creacin y la distribucin justa de la abundancia, as como la produccin de las mercancas y de los servicios que satisfarn las necesidades de la poblacin, la libertad de trabajar, de crear las compaas, industrias, sin prejuicio alguno para medidas de la edicin de planear, de racionalizar y de regular la economa y de promover el desarrollo integral del pas.

El decreto publicado esta semana, viola tanto el espritu como la letra de las libertades y de las derechas garantizados por este artculo de la Constitucin. Mientras que el gobierno puede establecer ciertas limitaciones, no puede limitarlo todo, como el decreto lo hace o ciertamente lo trata de hacer. Peor aun, no puede prohibir a nadie dedicarse libremente a su actividad econmica de su preferencia. De hecho el decreto dice que cualquier persona que sea encontrada culpable de la violacin del decreto no podr participar en el comercio por diez aos. La constitucin no permite ciertamente eso y si se aplica siempre violarn las derechos constitucionales de los castigados.

Pero miremos algunos de los textos del decreto para ver cmo va ms all de cul es legalmente razonable al definir el alcance del decreto:

Art. 24. Sancionarn cualquier persona que individualmente o como grupo, realice actos que impidan, de manera directa o indirecta, la produccin, la fabricacin, la importacin, el almacenaje, el transporte y la comercializacin de comestibles o de productos sujetos a control con prisin de dos a seis aos

Ntese lo difuso de las definiciones. No slo permite que uno sea castigado si participa directamente o indirectamente, cuyo significado no esta nada claro, pero tambin ni siquiera hace falta que el producto este sujeto a controles de precio! Si es un alimento lo que ests manejando, directamente o indirectamente, puedes ser condenado a un largo tiempo en la crcel y si eres condenado, no podrs participar durante diez anos en el comercio.

Me pregunto si deberamos tener un decreto similar para los polticos que permiten que la inflacin aumente por encima de un cierto nivel, directa o indirectamente, debido a su negligencia, ignorancia o incompetencia. Podramos no tener suficiente espacio de celdas para todo el los ministros econmicos de Chvez’ si ste fuera el caso (o aquellos antes de Chvez!). Pero bajo el autcrata, los castigos son una calle en una sola direccin. Todo lo que ellos hacen les parece estar siempre bien y sin problemas, no hay auto critica o el uso del conocimiento en establecer polticas.

En el artculo 4, el gobierno se otorga la capacidad de declarar de uso pblico o de inters social las actividades de la produccin, de la fabricacin, de la importacin, del almacenaje, del transporte, de la distribucin y del comercio de comestibles o de artculos bajo controles de precios. Esto permite simplemente que el gobierno expropie o intervenga cualquier parte de lo que represente probablemente una fraccin enorme de la economa venezolana, dada la definicin vaga, amplia y discrecional que cubre el decreto. Es realmente difcil pensar en un rea no cubierta, que sea de importancia. Es la cerveza alimento? Los precios de la gasolina estn bajo control. Algunos precios de carros son controlados. Se aplica a cualquier cosa que incluya comida en todos los niveles de la cadena de produccin, comercializacin o servicios. No hay limites!

Y en ese punto el decreto se vuelve simplemente dictatorial con una D” en maysculas al decir: El Ejecutivo, sin mediar ninguna formalidad podr decretar la expropiacin por razones de seguridad y soberana de la alimentacin. Que tal?

En el Art. 12. el gobierno se permite la toma de posesin y la ocupacin temporal, incautacin para comenzar a vender los productos otra vez. Mientras que sucede esto, los sueldos continuarn siendo pagados, asegurando que uno realice una especie de hara-kiri o de sepuku financiero a si mismo.

Por supuesto, estos individuos nunca se han detenido a pensar que ellos son el problema. Que tal como le paso Diocles, es la impresin de dinero inorgnico y los controles de precio los que conducen a la escasez e inflacin. Que cuanto ms controles imponen, ms hay escasez y mas subir la inflacin. Ese miedo a la incautacin o a la expropiacin no funcionar, porque el miedo de la muerte no pudo detener el mismo fenmeno en Babilonia o en Roma.

La historia econmica moderna no comenz con Adn Smith, mas de tres mil aos de historia han demostrado que los controles de precios exacerban los problemas y los controles de Hugo Chvez, manejados por una burocracia corrupta e ineficaz, tienen an mayor probabilidad de fracasar que en la mayor parte de los casos anteriores de la historia.

commentCounter (3355)

4 Responses to “De Diocletianus, a Nixon, a Chavez: La historia del fracaso de los controles de precio”


  1. What’s up to all, as I am really keen of reading this website’s post to be updated
    on a regular basis. It consists of pleasant information.

  2. Clarita Says:

    I was curious if you ever considered changing the page layout of
    your website? Its very well written; I love what youve got to
    say. But maybe you could a little more in the way of content
    so people could connect with it better. Youve got
    an awful lot of text for only having 1 or 2 pictures. Maybe you could space it out better?


  3. I will immediately snatch your rss feed as I can not to find your e-mail subscription
    link or newsletter service. Do you have any? Kindly allow me understand
    so that I may subscribe. Thanks.


  4. We’re a group of volunteers and starting a new scheme
    in our community. Your site offered us with valuable information to work
    on. You’ve done a formidable process and our entire neighborhood will probably be
    grateful to you.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 11,231 other followers

%d bloggers like this: