Archive for March 11th, 2007

Venezuela once again delinquent on human rights

March 11, 2007

This week, while the People’s Ombudsman, was saying that the US Government had no moral right to talk about human rights, his ears must have been buzzing, because that same day the OAS Interamerican Commission for Human Rights (CIDH) was once again blasting the Chavez Government for precisely that. Of course, the Ombudsman has seldom defended human rights, devoting his time mostly to the defense of the same Government the CIDH was blasting.

Just so you understand the CIDH is composed of seven members, each proposed by a member country of the OAS. But the members are not representatives of the Government, the Government’s propose them, but they have to be people who have a track record in the defense of human rights. Once they are accepted as members of the commission, the members are independent of the Governments.

Besides hearing cases on human rights, the members of the CIDH, write a yearly report. This report includes a chapter on which countries are considered to be “delinquent” countries in that severe human rights violations are or have taken place.

In 2005, the CIDH had four countries in the list: Cuba, Venezuela, Colombia and Ecuador. Ecuador, because democratically elected Presidents had been removed from office. Colombia, because of the continued violation of human rights by the paramilitary and Cuba and Venezuela for numerous violations. What sets apart Cuba and Venezuela is that in the other two cases, the CIDH did not say the Government was doing nothing about it, while in both the cases of Cuba and Venezuela, the CIDH noted the lack of effort by the Government’s to defend Human Rights.

This years report was no different in the case of Venezuela. There were four cases heard in front of the commission: The situation of human rights defenders in Venezuela, the problems of freedom of speech, the problems of instutotiunaility and respect for human rights and the problems with citizen security and para-police groups.

This generated a confrontation
at the CIDH when the Venezuelan representative accused that body of bad faith, partiality and distorting informations. Members of the CIDH were offended by the language used by the Venezuelan diplomat in charge of human rights.  They said never had the commission been as insulted. Moreover, he noted the attitude of the Chavez Government towards the CIDH and its seven members. The head of the CIDH recalled that Chavez called tem intellectuals eunuchs and once again reminded everyone that the Venezuelan Government ahs not allowed the customary visit by CIDH members and staff, which in his opinion, proves the lack of political will by Venezuela. He noted that his term will expire and he has never been able to go to Venezuela. Moreover, the Government has yet to act on any of the requests by the Commission to provide special protection to more than 200 jpurnalists or human rights activists that have been attacked, largely by pro-Chavez activists.

The Venezuelan Government considers many of the actions and activities of the CIDH to be an intromission in the country’s affairs, but country’s that signed the charter, recognize that it has constitutional hierarchy within the country, something the Chávez administration has refused to recognize.

For the second year in a row, Venezuela will once again be in the delinquent list, while the People’s Ombudsman and Chavista human rights defenders look the other way or spend their time defending the rights of the Government.

Cada dia Rodrigo Cabezas me preocupa mas

March 11, 2007

Este post es sobre Rodrigo Cabezas. Cuando lo nombraron Ministro de Finanzas, estuve de acuerdo de que él era una opción mucho mejor que el matemático Nelson Merentes que lo precedió en el puesto, por lo menos Cabezas es economista, aunque él haya inventado el extraño concepto de las reservas internacionales en exceso que algún día se devolverá contra el Gobierno y espero ciertamente que Cabezas sea todavía ministro cuando esto suceda.

Pero cuanto más que oigo Cabezas hablar, mas me preocupo sobre la dirección futura de la economía venezolana bajo de su timón. Lo único bueno que ha hecho es detener el círculo vicioso de la corrupción que implicaba la venta discrecional de bonos argentinos notas estructuradas a los bancos locales, como manera de intervenir en el mercado paralelo.

Desafortunadamente no ha hecho mas nada. En el primer mes de su gestión no hizo esencialmente nada. En el segundo, muy poco. Finalmente sacaron Bono del Sur 2, que él vendió como un gran éxito, Pero lo único que este demostró fue que la gente esta dispuesta a buscar cualquier manera para sacar el dinero del país.

Y ahora viene la llamada reforma monetaria también conocida como reconversión monetaria, bajo la cual la nueva moneda será conocida como el “Bolívar Fuerte”..

Desafortunadamente, con excepción de quitarle tres dígitos a la moneda, casi no se ha hecho nada en términos de fortalecer a nuestra pobre moneda. Esto ha generado muchas criticas y Cabezas arremetió contra los críticos. Veamos que dijo al respecto:

–“Los que predicen una devaluación están mintiendo. El nuevo signo monetario generará equilibrio cuando se establezca en Bs. 2.15 (por US$), así habrá ninguna devaluación porque no habrá una necesidad de ella. No cederemos a la presión de los grupos económicos que hacen un cartel del mercado de divisas extranjeras”

¡Wow! Donde comienzo. ¿Si quitarle tres dígitos a la moneda “genera equilibrio”, por qué no le quitan cuatro, cinco o seis? Cuanto más dígitos le quites, más equilibrio debería generar. ¿O no? ¿Falto algo en su explicación?

En cuanto a la fuerza, el equilibrio y la devaluación. Si la moneda esta tan fuerte, porqué vendió los bonos de éxito tan sensacional a un valor implícito de Bs. 2800, 30.2% más alto que el cambio oficial, la tarifa del “equilibrio”. Y porqué es que estos cretinos, los grupos cartelizados, quieren comprar dólares a Bs. 4.000 en el mercado paralelo, un 86% por encima del cambio oficial? O es que esperan ganar dinero si Cabezas devalúa, por ejemplo, a Bs. 2.800 por dólar como en los bonos recientes.

¿Por cierto, se fijaron que el cambio paralelo no bajo ciando se emitieron los bonos? ¿Esto no nos esta diciendo algo? Al parecer no.

¿En cuanto a la “necesidad” de una devaluación, Cabezas ha revisado los ingresos del gobierno este año y lo ha comparado al presupuesto? Veamos, el año pasado hubo un déficit fiscal de alrededor de US$ 1 mil millones en un presupuesto de unos US$ 53 mil millones. El presupuesto nuevo empezó en US$ 60 mil millones. Necesitan ya US$ 7 mil millones mas. El petróleo esta cerca de 10% más abajo ahora en 2007. Necesitan otros US$ 3 mil millones mas, y van US$ 10 mil millones. Uups, rebajaron el impuesto al valor agregado, para unos US$ 6.5 mil millones más, ya estamos abajo 16.5 mil millones de dólares. Necesitamos ajustar los sueldos por lo menos a la inflación, agregamos otros US$ 4-5 mil millones, para un total de unos US$ 20 mil millones más o menos 2 mil millones. ¿Asusta, no? Y esto no considera la reducción del impuesto sobre la renta decretada por el Tribunal Supremo si se aplicara este año.

Sigamos adelante.

—El ministro explicó que hay dos modos que fuerzan una devaluación: Fuga de capital o una falta divisas. “Ninguno de ésas está sucediendo, así que es una estupidez decir que habrá una devaluación”

Bien, dejé la palabra estupidez en negrita, de modo que cuando ocurra la devaluación pueda recordarme quien es la persona estúpida aquí.

Cabezas se olvidó de alguna manera de un tercer modo: Gastar demasiado. Las importaciones fueron el año pasado US$ 31 mil millones, esto debería ser superado este año al ritmo actual. No es si los ingresos son suficiente, es una cuestión del equilibrio entre ingresos y gastos.

—“Tenemos que acostumbrarnos a vivir sin la inflación”

¡Nos Encantaria!

—“Los que dicen que esto es un cambio cosmético en la calle están equivocados… aquí hay una política sistemática para reducir la inflación: Un aumento en la producción, un flujo de importaciones, liquidez controlada y una política macro que bajara la inflación a un solo dígito”

El suena como que cree que esta en Suecia. La inflación en los últimos dos meses está ya cerca del 4%, la inflación de 12 meses está en el 20% y se ha estado subiendo no bajando

En cuanto a sistemático, el término implica un sistema, muchos pasos, muchas medidas. Por lo que sé, de todas las medidas tomadas, sólo una realmente ayuda en rebajar la inflación, la de obligar a PDVSA a entregas sus divisas a la Tesorería. Desafortunadamente, igual al recorte del IVA, el efecto será solamente temporal porque cuando se alcance el “equilibrio”, utilizando las palabras del ministro, ya dejara de tener un efecto. Y el 1.5 mil millones que quitaron en liquidez del Bono del Sur, es iguales al aumento en liquidez en las ultimas seis semanas. Lo sistemático parece ser un conjunto vacío, usando la terminología de las nuevas matemáticas.

En cuanto al resto de la frase, faltan algunas partes: La producción ha estado disminuyendo frente a importaciones que son más baratas y la liquidez ha estado fuera de control…

¿Entienden porque estoy preocupado?

Venezuelan Style Socialism: Five little problems by Raul Gonzalez Fabre: Fifth problem: Government by witticism

March 11, 2007

Fifth and last part. here are parts One, Two,Three and Four

Fifth problem: Government by witticism

The central problem of political economy is probably how to coordinate the action of the innumerable agents of a complex society, so that it results in the efficient management of goods in short supply. In capitalism that coordination takes place due to the decentralized initiative of economic agents, guided by prices that form impersonally in open and competitive markets. In the standard theory of socialism, the State assumes upon itself the tasks of coordinating agents through centralized planning, fixes prices and production quotas of many goods and services and assigns which agents must produce and which receive each thing. Markets are marginal and state planning becomes the key to the economy.

A good part of the failure of real socialism lies on the fact that in societies as complex as contemporary ones, with well develop individual and collective subjectivities, and in which cultural creation and technological innovation are decisive to generate economic value, the precise information to carry out efficient planning is not within the reach of the State. It is not, because the bulk of the information is subjective, thus only each agent knows his own. On top of that, the invasion of the economy by the bureaucratic logic continuously intervenes the generation and transmission of information, introducing distortions. The citizens lie, the civil servants lie, and the politicians lie, each according to their purposes, without effective horizontal controls, as in open societies. These problems are common to all systems with central planning, but in the case of real socialism they proved themselves to be fatal.

Planning has never been a local specialty, thus we can fear that what failed in East Germany will even more of a reason to fail here. Happily we are not going to have that problem, because XXIst. Century Socialism does not consist in the central planning of the economy but a Government by the witticism of the Caudillo. His slogan is not “power of the Soviets and electrification of Russia” like Lenin, but more “The Comanadante orders, we obey” as in most local events. That is the technique of economic coordination of Venezuelan-style socialism, very similar to that of the Pharaohs of the VIth. Dynasty (also XXIst. Century but before Christ). Thus, we do not need economic information but that which the Comandante wants to give us in each moment with his great pedagogy. Why more?

The Comandante has a lot of witticism, which is why he orders this or that, according to his inspiration: today the African palm tree, tomorrow vertical chicken coops; here hydroponic farms, there Indian water buffalos; first cooperatives, later co-managed companies; with this one you form a mixed company this and that way, but then on May 1st. you break the contract; there is nobody here, so build a federal city and there, where there are so many people, why is it that no housing has been built. The Ministers learn of many initiatives that they have to execute in the same event in which they are announced to the country, thus, with the hands still warm from applauding, they have to leave urgently to figure out how you go about doing it. In the majority of cases it never gets done, and the results in terms of economic matters is a cemetery of solemnly announced projects, failed and abandoned a couple of years later, after burying a few billions.

XXIst. Century socialism will be, in summary, something completely novel: a nationalized economy on the back of a crumbled State; businesses without businessmen and markets without merchants, for an economy of imports or empty shelves; inspired by the improvisation of the Caudillo instead of the coordination of the market or central planning, and above all, the distribution of oil wealth in exchange for political obedience, money flowing without effort nor risk, so that the people and the bon vivants continue belonging to Chavez. For this journey, truly, we don’t need more of a New Man, than that Venezuelan who voted for Lusinchi because “the Adecos steal and let you steal”

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