Un hombre detras del “maletagate” ilustra la vida e influencia de los boliburgueses

March 10, 2008

Del Wall Street Journal de hoy: Un hombre detras del “maletagate” ilustra la vida e influencia de los boliburgueses

(En ingles aqui)

En diciembre pasado, el multimillonario
venezolano Franklin Durn le dijo a agentes de la Oficina Federal de
Investigacin de Estados Unidos (FBI) que le encantaba viajar a su
mansin en la isla de Key Biscayne para “bucear, nadar con los delfi
nes y estar tranquilo”.

Sin embargo, la tranquilidad es algo que
Durn no puede encontrar fcilmente en estos das. El dueo de
Industrias Venoco CA, una petroqumica y fabricante de lubricantes
lder de Venezuela, est arrestado sin derecho a fi anza en Miami bajo
cargos relacionados con una maleta llena de efectivo que se convirti
en el epicentro de un escndalo internacional que involucra a Estados
Unidos, Argentina y Venezuela. Enfrenta hasta cinco aos en prisin y una multa de US$250.000.

Despus de su arresto en diciembre, Durn
fue interrogado por agentes del FBI. En la versin del FBI del
interrogatorio, (a una copia de la cual tuvo acceso The Wall Street
Journal), el empresario describi una corrupcin generalizada en el
gobierno de Hugo Chvez. En un momento de la entrevista, segn la
versin del FBI, Durn dijo que su ascenso como hombre de negocios fue
pavimentado por el soborno de “polticos, funcionarios del gobierno y
funcionarios de alto nivel”.

Las declaraciones de Durn tambin ofrecen un vistazo fascinante de los “boli-burgueses”:
la clase de empresarios acaudalados con un estilo de vida extravagante,
que se jactan de sus lazos con el gobierno de Chvez y su
autoproclamada “Revolucin Bolivariana” y que han escogido Miami como
su refugio predilecto. Segn la versin del interrogatorio del FBI,
Durn dice que lo nico de lo que es culpable es de “tener montones de
dinero, negocios exitosos, muchas admiradoras y autos costosos”.

El caso en contra de Durn, de 40 aos,
y otras tres personas deriva del descubrimiento en agosto de una maleta
en el aeropuerto de Buenos Aires con US$800.000 en efectivo, los cuales
llegaron en un avin privado desde Venezuela.

Los fiscales estadounidenses dicen que el dinero provino del gobierno
venezolano e iba destinado a la campaa presidencial de la nueva
presidenta de Argentina, Cristina Fernndez de Kirchner, acusacin que ella niega. Durn no estaba a bordo de la aeronave.
Pero el gobierno estadounidense dice que l y otros cuatro hombres
volaron a Miami en los meses posteriores al descubrimiento de la maleta
para presionar al hombre que la transportaba, un
venezolano-estadounidense llamado Guido Antonini, para que ocultara la
fuente y el destino de los fondos.

Los hombres estn acusados de actuar como agentes no registrados del gobierno venezolano en EE UU. Edward Shohat, el abogado de Durn, dice
que su cliente es inocente. En documentos judiciales dice que las
acusaciones contra su cliente son un intento del gobierno
estadounidense por difamar al gobierno venezolano.

En
los documentos, el abogado asegura que Durn simplemente se limit a
prestar asesora a Antonini. Dos de los otros acusados, incluyendo su
socio en Venoco, Carlos Kauff mann, se han declarado culpables en un
caso que en Amrica Latina se conoce como “maleta-gate”.

Durn, un ex mecnico proveniente de
una familia de escasos recursos, ha probado todo tipo de negocios,
incluyendo la venta de armas y equipos de control de disturbios al
gobierno venezolano.

Obtuvo
el control de Venoco despus de que el ex presidente ejecutivo tomara
parte en el golpe de estado de 2002 en contra de Chvez.

Durante su conversacin con el FBI, Durn
asumi una actitud despreocupada e incluso prescindi de su derecho a
un abogado. Cuando los agentes le advirtieron que era un crimen
mentirles a los agentes del FBI, discrep. “El ex presidente Clinton y
el presidente Bush no se metieron en problemas por mentir”, les dijo a
los agentes, segn la versin del FBI del interrogatorio. Al igual que muchos en la burguesa bolivariana, Durn hace alarde de su riqueza y su acelerado estilo de vida.

Posee una mansin de US$4,6 millones en Key Biscayne, a tan slo unos
cuantos kilmetros del centro de detencin en Miami donde ahora pasa
sus das. El ao pasado, Durn estrell su Porsche Carrera GT de
US$600.000 en el rally de millonarios Gumball 3000 en Europa. Su
compaero de equipo en la carrera era Antonini, el hombre que fue
atrapado con la maleta con el dinero. Kauff mann , el otro dueo de
Venoco, tambin particip en el rally, conduciendo un McLaren Mercedes
SLR de US$500.000.

Durn, Kauff mann y Antonini eran muy
amigos y socios. Antonini ejerca como el “presidente en EE UU” de
Durn, segn la trascripcin del FBI. A los tres les gustaban los autos
de lujo. Antonini incluso manejaba un Porsche Boxster con un adhesivo
que ensalzaba la revolucin socialista de Chvez. “Venezuela ahora es
para todos”, deca. El destino de Durn mejor despus que
Chvez lleg al poder en 1999. En 2002, Durn y Kauff mann compraron
Venoco a sus propietarios poco despus que el presidente de la
compaa, Pedro Carmona, asumiera un papel principal en un intento de
golpe de estado contra Chvez. Durante el golpe, Carmona se nombr
“presidente interino” hasta que Chvez retom el poder dos das ms
tarde.

A Carmona an se le llama en broma “Pedro el Breve”. Chvez
no le vio la gracia. Tras recobrar el poder, cort a Venoco los
suministros de derivados de petrleo que necesitaba para producir sus
lubricantes, y golpe la fi rma con auditoras impositivas sorpresa,
haciendo que los propietarios estuvieran ansiosos por vender.

“[Fue] prcticamente regalada”, recuerda Durn a sus entrevistadores del FBI, explicando su compra.

En la narracin de la entrevista del FBI,
Durn dijo que el valor de su compaa se ha triplicado desde que la
compr gracias a sus contactos en el gobierno y a una relacin casi
“simbitica” con la petrolera estatal Petrleos de Venezuela SA, o
PDVSA. El ao pasado, Venoco compr 49 estaciones de servicio a Exxon
Mobil Corp. despus de que la compaa texana decidiera dejar Venezuela
dada la poltica petrolera nacionalizadora de Chvez.

Durn
dijo que su negocio se vio impulsado por su relacin ntima con los
servicios de inteligencia de Venezuela, donde conoce a “todo el mundo”.
Segn la trascripcin del interrogatorio, dijo a los agentes
que otra clave de su xito es la costumbre de pagar a importantes
representantes venezolanos, entre ellos “polticos, representantes del
gobierno, y representantes de alto rango”. Durn no quiso dar nombres
por “temor a represalias”, dice la declaracin.

A
pesar de su ascenso, Durn mostraba desdn por sus maestros polticos
en Venezuela y sus benefactores. “Venezuela est siendo gobernada por
gente ignorante y sin educacin”, dijo a los agentes, segn la
declaracin. El abogado de Durn, Shohat, no confi rm que
Durn hizo esas declaraciones al FBI, diciendo, “Eso es lo que el FBI
dijo que l dijo. Shohat agreg: “no veo que la declaracin posterior
al arresto sea problemtica”.

Durn ha estado bajo el escrutinio de las
autoridades anteriormente. Hace una dcada, las autoridades de EE UU y
Venezuela le investigaron por lavado de dinero proveniente de la droga,
muestran los documentos. Dos grandes jurados federales en EE UU
escucharon el testimonio referente a las supuestas actividades de
lavado de dinero de Durn, segn tres personas con conocimiento de la
materia y una revisin de The Wall Street Journal de extensa
correspondencia legal. Las autoridades de EE UU recibieron informacin
detallada sobre al menos US$13 millones en transacciones fi nancieras
sospechosas realizadas por Durn y sus asociados entre 1998 a 2001,
segn los documentos.

Durn
nunca fue acusado, dice Shohat, quien no quiso discutir el fundamento
de las acusaciones de lavado de dinero. Los procesos del gran jurado
son secretos y no fue posible determinar el resultado de la
investigacin. En un intento por convencer al juez de
su caso actual para que le permitiera salir bajo fi anza, Durn ofreci
contratar a una importante compaa de seguridad para que le
supervisara.

El juez sentenci que Durn, propietario de un avin privado, corre el riesgo de salir volando y le neg dicha fianza.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 11,813 other followers

%d bloggers like this: